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루닛, 미국암학회서 AI 바이오마커 유효성 입증 연구초록 2편 발표

Apr 7, 2022 — 5 min read

루닛

  • 암세포 키우는 TGF-B 발현 정도, 루닛 스코프 IO로 정량화한 첫 연구결과 발표

  • 자궁내막암 환자 486명 대상 루닛 스코프 IO 유효성 검증 결과 ‘구연발표’ 채택




의료 인공지능(AI) 기업 루닛(대표 서범석)은 AI 바이오마커[1] 플랫폼 '루닛 스코프 IO(Lunit SCOPE IO)' 관련 연구초록 2편을 미국암학회(AACR 2022)에서 각각 구연 및 포스터로 발표한다고 7일 밝혔다.

 

루닛 스코프 IO는 루닛이 자체 개발한 인공지능 이미지 인식 기술을 기반으로 암 조직 슬라이드 영상을 분석해 면역항암제의 치료 반응을 예측하는 바이오마커다.

 

먼저 루닛은 루닛 스코프 IO를 활용해 환자별 면역학적 형질에 따라 각각 면역 활성(Inflamed), 면역 제외(Immune-Excluded), 면역 결핍(Immune-Desert) 등 3가지 표현형으로 분류한 후, TGF-B(베타)[2] 발현도와 직접 비교 분석한 최초의 연구결과를 포스터로 발표한다.

 

TGF-B는 몸 안에서 암세포의 형성을 유도해 암조직이 성장하도록 돕는 물질로, 면역세포 증식을 막아 면역항암제 작용을 억제하는 것이 특징이다. 루닛은 이번 학회에서 AI 바이오마커를 통해 TGF-B의 발현 정도를 정량화한 연구를 처음 발표하게 됐다.

 

루닛은 루닛 스코프 IO를 통해 분류한 면역 활성, 면역 제외, 면역 결핍 등 3가지 면역 표현형 가운데, 면역 결핍 그룹이 면역세포 저해 요소인 TGF-B와 연관이 있을 것으로 가정하고 이에 대한 연구를 진행했다. 그 결과 면역 결핍 그룹에서 TGF-B 발현 시 관찰되는 면역세포(TIL)[3] 분리와 암세포가 전이된 고비율의 암 기질(Cancer Stroma)이 나타나는 등 TGF-B 발현과의 직접적인 상관관계를 확인했다.

 

이는 루닛 스코프 IO가 면역항암제 치료를 저해하는 TGF-B 발현 정도를 정확하게 정량화함으로써 면역항암제 치료 반응의 정확도를 높일 수 있다는 점에서 시사하는 바가 크다.




▲ Lunit SCOPE IO




루닛은 이와 함께 미국 노스웨스턴대(Northwestern University) 연구팀과 함께 다양한 암종의 유전 정보를 모아 데이터베이스화한 미국 국립암연구소(NCI)의 암유전체지도(TCGA)에서 자궁내막암(UCEC) 환자 486명의 면역학적 형질을 분석한 결과를 구연발표(Oral Presentation)한다.

 

루닛은 루닛 스코프 IO를 활용해 자궁내막암 환자를 면역 활성, 면역 제외, 면역 결핍 등 3가지 표현형 그룹으로 분류했다. 그 결과 다른 그룹 대비 면역 활성 그룹의 환자에서 면역 반응을 예측하는 면역관문 단백질 PD-L1[4] 및 CTLA-4[5]의 발현율이 가장 높았으며, 생존률도 가장 높은 것으로 나타났다.

 

이는 AI를 활용한 면역 표현형 분류 방식이 환자 생존률 등 임상시험 방식과의 임상적 유의성을 확인한 것으로, 향후 루닛 스코프 IO가 자궁내막암 환자의 면역항암제 치료 반응을 예측하는 바이오마커로 활용될 새로운 가능성을 엿보게 됐다.

 

서범석 루닛 대표는 "루닛은 지금까지 주로 비소세포폐암(NSCLC) 환자를 대상으로 AI 바이오마커 관련 연구를 진행했지만, 이번 학회에서는 자궁내막암 환자를 대상으로 루닛 스코프 IO의 유효성을 다시 한 번 입증했다"며 "앞으로 보다 다양한 암종으로 연구 범위를 지속 확대해 새로운 인공지능 기반 바이오마커의 효과를 적극 검증할 계획"이라고 말했다.

 

한편, AACR은 전 세계 약 120개 국가, 4만여 명의 회원을 보유한 세계에서 가장 권위 있는 암학회로, 올해는 미국 루이지애나주 뉴올리언스(New Orleans, Louisiana)에서 오는 8일부터 13일(현지시간)까지 전 세계 의료 전문가 및 제약바이오 기업들이 모여 최신 연구성과를 공유할 예정이다.







[1] Bio-Marker, 생체표지자: 단백질, DNA, RNA, 대사물질 등을 이용해 병리 상태, 약물 반응 정도 등을 측정·평가할 수 있는 지표

[2] Transforming Growth Factor-Beta: 암세포와 그 주변 세포가 분비하여 항암제의 작용을 억제하는 대표적인 물질

[3] Tumor Infiltrating Lymphocytes, 종양침윤림프구: 종양 내에 침투한 T 세포로, 암세포와 싸우는 대표적인 면역세포 

[4] Programmed Death-Ligand1: 암세포 표면에 있는 단백질로 주로 면역항암제 효과예측을 위한 바이오마커로 활용

[5] Cytotoxic T Lymphocyte-associated Antigen4: 면역세포인 T 세포 표면에 있는 T 세포 활성억제 단백질

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